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¿Cuál es la importancia de las elecciones al Parlamento Europeo?

Artículo Informativo

Casi 400 millones de ciudadanos europeos han participado en las elecciones para elegir a los representantes del Parlamento Europeo, en uno de los procesos democráticos más grandes del mundo.

Los partidos de ultraderecha buscan aumentar su poder en un contexto de aumento del coste de vida y descontento en el sector agrario, mientras que las situaciones en Gaza y Ucrania son temas importantes en la mente de los votantes.

Una de las incógnitas principales es si Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, continuará en su cargo como imagen pública de la UE.

A continuación, se presentan las principales características de las elecciones y los temas clave en juego:

Las elecciones de la UE se realizan cada cinco años en todos los países miembros. Este año marca la décima edición desde su inicio en 1979, y es la primera tras el Brexit.

  • Los comicios comenzaron el jueves en Holanda y culminarán el domingo con la votación en la mayoría de los países. Los resultados iniciales no pueden ser divulgados hasta la noche, una vez que hayan cerrado todas las urnas en los estados miembros.

La votación se realiza mediante sufragio universal directo en una sola boleta.

El número de eurodiputados elegidos por cada país depende de su población, con un rango que va desde seis para Malta, Luxemburgo y Chipre, hasta 96 para Alemania. En 2019, se eligieron 751 eurodiputados, pero con la salida del Reino Unido en 2020, el número se redujo a 705 parlamentarios, con una redistribución de algunos escaños británicos a otros países.

  • Después de las elecciones, el Parlamento Europeo contará con 15 miembros adicionales, elevando el total a 720. Doce países obtendrán un eurodiputado adicional.

Los partidos políticos nacionales se postulan para las elecciones, pero una vez elegidos, la mayoría de los parlamentarios se unen a grupos políticos transnacionales.

Edad mínima para votar

La edad mínima para votar es de 18 años en la mayoría de los países miembros, aunque en Bélgica se redujo a 16 años en una ley aprobada en 2022. En Alemania, Malta y Austria también se permite votar a partir de los 16 años, y en Grecia desde los 17.

Asimismo, existe una edad mínima para los candidatos, que va desde los 18 en la mayoría de países hasta los 25 en Italia y Grecia.

Baja participación

Las elecciones de la Unión Europea no suelen tener una participación muy alta, aunque hubo un aumento significativo en los comicios de 2019, con una participación del 50.7%, ocho puntos más que en 2014, tras un declive continuado desde 1979, cuando alcanzó el 62%.

El Eurobarómetro más reciente del Parlamento Europeo mostró un incremento en el interés por las próximas elecciones, con alrededor del 71% de los europeos indicando que probablemente votarían.

Conflicto Rusia-Ucrania en el foco de atención

El conflicto entre Rusia y Ucrania, con la invasión rusa a gran escala en Ucrania, ha sido uno de los temas clave en la mente de los ciudadanos. La defensa y la seguridad son consideradas temas destacados en la campaña, al igual que la economía, el empleo, la pobreza, el cambio climático y el futuro de Europa.

El poder del parlamento

El Parlamento Europeo es la única institución de la UE elegida directamente por los ciudadanos europeos, actuando como un contrapeso al poder ejecutivo de la UE, la Comisión Europea.

  • El parlamento no tiene iniciativa legislativa, pero ha ganado poder en diversos ámbitos como la votación de leyes relacionadas con el clima, normas bancarias, agricultura, pesca, seguridad y justicia. También vota sobre el presupuesto europeo, fundamental para la implementación de medidas como el apoyo a Ucrania.

Los legisladores desempeñan un papel crucial en el sistema de garantías y equilibrios, ya que deben aprobar la nominación de todos los comisarios de la UE y pueden forzar la renuncia de toda la comisión con una mayoría de dos tercios.

Composición del parlamento

Con 176 escaños de los 705 al final de la última sesión plenaria en abril, el Partido Popular Europeo, de centro derecha, es el grupo político más grande en el Parlamento Europeo. Ursula von der Leyen pertenece al PPE y busca permanecer al frente del ejecutivo de la UE después de las elecciones.

El segundo grupo más grande es el de los Socialistas y Demócratas (S&D), con 139 escaños. El grupo proeuropeo, liberal y pro-negocios Renovar Europa cuenta con 102 escaños, seguido por una coalición de verdes y regionalistas con 72 escaños.

Se espera que los grupos de ultraderecha, Conservadores y Reformistas Europeos (CRE) e Identidad y Democracia (ID), puedan ser el tercero y cuarto más grandes en número de eurodiputados. Sin embargo, las diferencias entre ambos grupos plantean interrogantes sobre su capacidad para influir en la agenda de la UE, especialmente en lo concerniente al apoyo a Ucrania en su conflicto con Rusia.

Una vez establecido el tamaño de cada fuerza política, los eurodiputados elegirán al presidente de la cámara en la primera sesión plenaria, que se celebrará del 16 al 19 de julio. Posteriormente, probablemente en septiembre tras semanas de negociaciones, nominarán al presidente de la Comisión Europea tras una propuesta de los estados miembros.

  • En 2019, von der Leyen fue elegida por una mayoría ajustada (383 votos a favor, 327 en contra y 22 abstenciones) como la primera mujer en liderar la institución. Los comisarios también deben comparecer ante los parlamentarios antes de la aprobación en una sola votación.

Von der Leyen tiene buenas probabilidades de ser reelegida, pero requiere el respaldo de un número suficiente de mandatarios. Sin embargo, ha generado controversia al sugerir que podría colaborar con la derecha más dura dependiendo de los resultados de las elecciones.

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